Castello di Muness, il più a nord della Gran Bretagna

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Il Muness Castle, Shetland © Andrea Lessona

Il Muness Castle, Shetland © Andrea Lessona

Sull’isola di Unst, bastioni sporgenti contrapposti e torrette con modiglioni agli angoli disegnano i resti del castello di Muness – il maniero più a nord di tutta la Gran Bretagna.

Nonostante ancora oggi si fregi di questo “titolo”, della sua foggia originale è rimasto ben poco: senza più tetto, solo le mura esterne provate e ferite dall’incuria dell’uomo ne raccontano la storia a tre chilometri dal villaggio di Uyeasound.

Fatto costruire nella zona sud-orientale dell’isola da Laurence Bruce, fratellastro di Robert Stewart, Conte delle Orcadi, signore dello Shetland e figlio illegittimo di Giacomo V, il castello di Muness fu progettato e realizzato dall’architetto Andrew Crawford nel 1598.

Nei secoli subì diversi assedi e fu poi distrutto da una attacco di pirati francesi nel 1627. Per anni, nonostante fosse poi stato ricostruito non venne più utilizzato. Almeno sino al 1713.

In quell’anno il castello di Muness fu affittato dalla Compagnia Olandese delle Indie Orientali per stivare le merci recuperate dal carico della nave Rhynenburgh affondata non molto lontano da qui.

Solo cinque anni dopo i Bruce vendettero il maniero a nuovi proprietari anonimi che però lo abbandonarono nel 1750. I loro discendenti senza nome né volto, lo misero all’asta nel 2006 insieme ai 185 acri di terreno intorno.

Il prezzo base di cinquanta mila sterline per acquistare il castello di Muness, però, non ha attirato l’interesse di nessuno. E nonostante sia il castello più a nord della Gran Bretagna, protetto dall’istituzione storica scozzese Historic Scotland, nessuno lo ha voluto.

Per visitare il maniero ripudiato, bisogna chiedere la chiave ai proprietari della casa vicina: con un sorriso gentile e in un inglese quasi incomprensibile, ti spiegano che serve anche una torcia per vedere le stanze buie rimaste.

Sono piccole, anguste e umide. Il pavimento è un manto di ghiaia spessa che digrigna sotto i tuoi piedi. Mentre lo si cammina, si respira aria stantia e spessa come le mura scrostate e fredde. Fuori, il sole brilla e illumina castello di Muness – il maniero più a nord della Gran Bretagna.

Per approfondire:
Wikipedia

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